Si vous songez à ajouter la climatisation centrale à une maison existante, les statistiques montrent que vous avez beaucoup de compagnie. En fait, alors que la climatisation a été installée dans un peu plus de 60 pour cent des foyers au début des années 1990, aujourd’hui environ 87 pour cent des résidences américaines existantes bénéficient d’une forme de climatisation. Ici, dans l’Est, plus de la moitié d’entre eux ont soit la climatisation centrale, soit une combinaison d’unités centrales et de fenêtres. Dans la construction de nouvelles maisons, ce n’est même pas proche : À l’échelle nationale, plus de 90 p. 100 des nouvelles maisons sont maintenant construites avec l’air central déjà installé.

Les inconvénients de la fenêtre

Il y a de bonnes raisons pour lesquelles l’ajout de la climatisation centrale est l’option la plus viable pour apporter un confort rafraîchissant à une maison existante. Les fenêtres permettent de régler les problèmes de confort dans les pièces individuelles ou dans les petites pièces fermées seulement. Au milieu d’un été chaud et atlantique, les résidents se retrouvent de plus en plus restreints à ces « îles » de fraîcheur tandis que le reste de la maison non refroidie reste coincé dans la zone inconfortable.

De plus, la climatisation de pièces individuelles avec plusieurs fenêtres est plus coûteuse en énergie que l’utilisation d’un seul climatiseur central, surtout si l’on considère les progrès substantiels en matière d’efficacité des nouveaux systèmes centraux d’aujourd’hui.

L’esthétique est un autre inconvénient des fenêtres. Ils sont encombrants, bloquent la vue extérieure et réduisent la lumière disponible. Vivre avec un compresseur bruyant et un ventilateur monté dans une unité de fenêtre à quelques pieds seulement de l’endroit où vous êtes assis ou dormez n’est jamais aussi silencieux qu’un système central, où les composants bruyants sont exilés vers des endroits éloignés comme le grenier et la cour arrière.

Respirez plus facilement

La qualité de l’air intérieur est un autre aspect positif de l’ajout de la climatisation centrale. En plus de transmettre la fraîcheur à chaque pièce, la climatisation fonctionne comme un système de filtration pour toute la maison. Le ventilateur d’un système d’air central fait tourner le volume d’air de la maison plusieurs fois par jour. Au fur et à mesure que l’air domestique circule dans les conduits, le filtre du système élimine continuellement les particules en suspension dans l’air, y compris la poussière, les allergènes et autres irritants pour préserver la qualité de l’air dans toute la maison. Un ventilateur de fournaise qui ne fonctionne que la moitié de l’année ou le filtre à air réduit dans une fenêtre ne peut pas égaler les améliorations de la qualité de l’air offertes par l’ajout de la climatisation centrale et l’utilisation de filtres à air de qualité.

Composants de confort

Un système de climatisation centrale comprend un certain nombre de composants, dont la plupart ne sont pas préexistants dans une maison. Voici les principaux éléments supplémentaires qui devront être installés :

  • Appareil de traitement de l’air intérieur – Composé d’un serpentin d’évaporateur de climatisation centrale et d’un ventilateur, cet appareil est généralement monté dans l’entretoit ou dans un placard dédié aux systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation dans les scénarios de modernisation. Alternativement, si la maison a déjà un système de chauffage à air pulsé, le système de climatisation centrale peut être greffé sur le système de chauffage en installant le serpentin de l’évaporateur dans le plénum de la fournaise et en utilisant le ventilateur de la fournaise pour la circulation de l’air ou en le remplaçant par un modèle plus approprié.
  • Unité de condensation extérieure – Ce composant essentiel comprend le compresseur de climatisation, le serpentin du condenseur et le ventilateur du condenseur. Dans la configuration la plus courante pour le refroidissement résidentiel, l’unité extérieure est située juste derrière ou sur le côté de la maison et reliée à l’appareil de traitement de l’air intérieur par deux lignes isolées qui font circuler le frigorigène.

L’importance des conduits d’air

La bonne nouvelle, c’est que vous l’avez peut-être déjà. La mauvaise nouvelle, c’est que si vous ne le faites pas, vous pourriez hésiter à ajouter la climatisation centrale. Les visions de murs déchirés pour installer de nouveaux conduits et un projet de construction long et perturbateur peuvent être intimidants. La réalité, cependant, est tout à fait différente :

Tel que mentionné ci-dessus, si vous avez une fournaise à air pulsé, vous avez déjà installé des conduits qui peuvent convenir à des fins de refroidissement. Dans de nombreux cas, un système de climatisation centrale peut être raccordé à des gaines existantes sans ajout. Un entrepreneur qualifié en CVCA peut faire les calculs nécessaires pour déterminer si le ventilateur de la fournaise actuelle peut gérer le débit d’air nécessaire pour refroidir la maison ou s’il est recommandé de remplacer le ventilateur par un ventilateur plus puissant mais souvent plus éconergétique.

Lorsque l’installation d’un réseau de conduits est nécessaire pour l’ajout d’un système de climatisation centrale, il est en fait rarement nécessaire d’effectuer des rénovations majeures comme des ouvertures dans les vides muraux. Dans une maison à un seul niveau, l’unité de traitement de l’air est installée dans l’entretoit et les conduits sont acheminés entre les solives de l’entretoit jusqu’au plafond de chaque pièce individuelle, où des évents d’alimentation et de retour sont créés par de petites ouvertures dans le plafond. Dans une maison à deux niveaux, les conduits sont acheminés à travers les placards, en passant par le plafond du placard et le plancher jusqu’au niveau inférieur. La plupart des coupes nécessaires à l’installation des conduits réduits d’aujourd’hui sont de petits trous – les grands conduits en forme de boîtes que vous imaginez sont pour la plupart du temps du passé.

Avant d’ajouter la climatisation centrale

Un entrepreneur professionnel en CVC fera les travaux préliminaires nécessaires pour s’assurer que l’ajout d’un climatiseur central offre le confort et l’efficacité que vous attendez. Toute installation d’un système central devrait inclure ces conditions préalables standard.

Dimensionnement

Le nouveau climatiseur doit être adapté aux besoins spécifiques de refroidissement de la maison. Un bon dimensionnement ne dépend pas de la taille physique de l’appareil, mais de sa capacité à garder votre maison au frais. En termes de climatisation, la « capacité » se rapporte à la quantité de BTU d’énergie thermique que l’unité peut extraire de l’intérieur de la maison toutes les heures.

 

Pour obtenir de bons résultats, la capacité de refroidissement de la climatisation doit être proportionnelle au gain de chaleur que la maison subit au cours de la même période. Un technicien HVAC qualifié effectuera un calcul de la charge de refroidissement afin de déterminer la capacité de climatisation requise pour maintenir le confort de la maison lors d’une journée chaude typique. Pour obtenir des résultats satisfaisants lors de l’ajout d’un climatiseur central à une maison existante, il est essentiel d’avoir un bon dimensionnement.

Un climatiseur surdimensionné dont la capacité est trop grande pour la maison s’allume et s’éteint rapidement, ce qui entraîne des variations de température perceptibles ainsi qu’un manque d’extraction efficace de l’humidité. Vous êtes coincé avec cette mauvaise performance aussi longtemps que le climatiseur est installé. Une unité sous-dimensionnée, quant à elle, fonctionne presque continuellement alors qu’elle lutte pour répondre aux réglages du thermostat, gaspillant de l’énergie et augmentant les coûts d’exploitation.

Efficacité

L’efficacité de la climatisation centrale est représentée par le taux d’efficacité énergétique saisonnier d’une unité (SEER). C’est un rapport qui exprime les BTU de chaleur retirée de la maison par rapport à la quantité d’électricité consommée. Dans le Maryland, le nouveau SEER minimum requis est de 14. Lorsque vous ajoutez un climatiseur central, vous pouvez choisir parmi les systèmes ayant un indice SEER allant jusqu’à 20 ou plus. Bien que les appareils à haut rendement diminuent les coûts d’exploitation en réduisant la consommation d’énergie, ils sont également offerts à un prix d’achat beaucoup plus élevé. Votre entrepreneur en CVCA peut vous conseiller sur la façon de trouver le juste équilibre entre les coûts initiaux et les économies d’énergie à long terme.

Isolation et étanchéité à l’air

La performance de refroidissement et l’efficacité d’un climatiseur sont directement liées à l’intégrité de la structure. Les maisons construites il y a plus de 20 ans étaient souvent construites selon des normes moins efficaces. Souvent, ces maisons permettent une quantité inacceptable d’infiltration d’air à travers les fissures et les espaces dans la structure. De plus, ils sont habituellement sous-isolés par les normes plus élevées d’aujourd’hui, particulièrement dans l’entretoit.

Un entrepreneur en CVC peut effectuer un test d’infiltrométrie pour quantifier la quantité exacte de fuites d’air et localiser l’emplacement des fuites. De plus, il évaluera la quantité et la qualité de l’isolation de l’entretoit et des murs intérieurs, et pourra suggérer des options pour améliorer ce niveau afin de répondre aux normes actuelles du ministère de l’Énergie (DOE).

Conduits

Il est bien connu que les conduits résidentiels fuient en vieillissant. Lorsque des conduits de fournaise préexistants doivent être utilisés pour le refroidissement, il peut être nécessaire d’assurer l’étanchéité et/ou d’autres travaux d’entretien des conduits avant de raccorder le nouveau climatiseur central.

Dans de nombreux endroits, les codes du bâtiment locaux exigent des essais et une étanchéité avant la mise à niveau. Votre entrepreneur en CVCA peut effectuer un essai de pressurisation des conduits afin de déterminer l’ampleur des fuites par rapport à la quantité d’air acheminée par les conduits. L’étanchéité des conduits nécessite généralement des joints étanches avec du mastic et du ruban métallique, puis la fixation de chaque joint à l’aide de vis à métal. Lorsque les fuites de trous d’épingle sont un problème, on peut injecter du produit d’étanchéité en aérosol dans les conduits.